O Guia dos Arquivos tem como finalidade fornecer aos usuários do CPDOC uma visão geral sobre cada um dos arquivos que integram o seu acervo. Para cada arquivo aberto à consulta são informados os dados biográficos do titular, incluindo sua formação acadêmica e as principais atividades exercidas ao longo de sua vida pública. Com relação ao acervo apresentam-se os tipos e quantidades de documentos, um breve relato do histórico de sua constituição e uma análise do conteúdo da documentação.

A única parcela do acervo do CPDOC que não integra o Guia dos Arquivos nem a base de dados Accessus é a que está reunida na Coleção de Documentos Avulsos (CDA). Trata-se de fontes textuais, visuais, sonoras, ou impressas, de volume bastante reduzido em relação ao conjunto documental do Centro, resultantes de doações eventuais e de prospecções desenvolvidas em instituições diversas por pesquisadores do CPDOC.